Ramassée autour de l'arc des Carpates, la Roumanie couvre une superficie de 238 391 km². Elle est limitée par au nord par l'Ukraine (362 Km et 169 Km) et la République de Moldavie (450 Km), à l'ouest par la Hongrie (443 Km) et la Serbie (476 Km), au sud par la Bulgarie (608 Km) et à l'est par la Mer noire (245 km de côtes). Principal fleuve du pays, le Danube sépare la Roumanie de la Serbie, de la Bulgarie et, à son estuaire, de l'Ukraine.

Relief de la Roumanie

Réparti de manière équilibrée entre montagnes (31 %), collines et plateaux (36 %) et plaines (33 %), le relief de la Roumanie présente des paysages variés et verdoyants : forêts de conifères, végétation de plaines et de deltas. Le pays est organisé en amphithéatre autour de la chaîne des Carpathes :

  • Les Carpathes enserrent la Transylvanie, région de collines et de plateaux ;
  • Les Carpathes orientales, au nord et à l'est, séparent la Transylvanie des Maramures et de la Moldavie ; la plaine et le bas plateau moldaves, drainés par le Siret, sont limités par le Prut ;
  • Les Alpes de Transylvanie ou Carpathes méridionales (où se situe le Mont Moldovean, point culminant du pays avec 2543 mètres, dans le Fagaras) se trouvent au sud de la Plaine Valaque ; la plaine méridionale, de l'Olténie au Baragan (Valachie), s'incline en pente douce jusqu'au lit majeur du Danube ;
  • A l'ouest, les montagnes Apuseni (ou Carpathes de l'Ouest) marquent la frontière avec la plaine de Crisana et de Tisza (Banat) ; la plaine du Banat est l'amorce de la grande plaine d'Europe centrale, dominante en Hongrie ;
  • Au sud-ouest, l'extension vers les Balkans est traversée par le Danube au défilé des Portes de Fer, partagé avec la Serbie ;
  • Au sud-est, bordant la Mer Noire, un plateau, qui continue jusqu'en Bulgarie, forme la Dobroudja, qui se caractérise par des côtes basses et sableuses.

Eau et ressources naturelles

Jouissant d'un grand potentiel hydroénergétique, la Roumanie compte :

  • le tiers des sources d'eaux minérales et thermales de toute l'Europe ;
  • 115 000 kilomètres de cours d'eau permanents, les rivières prenant en grande majorité leurs sources dans les Carpathes ;
  • plus de 3 500 lacs ;
  • le Danube, qui amasse les eaux de 93 % du total des cours d'eau et parcourt le sud du pays sur une distance de 1 075 kilomètres, avant de se jeter dans la Mer Noire par trois bras : Chilia, Sulina et Sfantu Gheorghe.

Souvent comparée à un Canada miniature, la Roumanie est riche en ressources naturelles.

Les terres agricoles occupent 40% de la surface du pays et ce sont ces sols fertiles (recouverts de tchernoziom, favorable

aux moissons fécondes) qui constituent la principale ressource du pays : les plaines de l'ouest (le Banat notamment) bénéficient de cette fertilité alors que les plateaux de Moldavie et de Transylvanie sont moins favorisés (une agriculture diversifiée y est quand même pratiquée). De tout temps, cette richesse a attiré la convoitise des pays voisins. Filippo Pigafetta, historien italien du XVIIe siècle, a écrit : "... les trois principautés roumaines (...) sont les trois grands celliers abondants et inépuisables qui fournissent à Constantinople des céréales de toute sorte, du bétail et des fromages, du beurre et eutres produits laitiers, du miel et des fruits d'été et d'hiver".

Les Daces puis les colons romains avaient choisi la région pour ses exploitations minières (charbon, fer, cuivre, plomb) et aurifères (or et argent dans les Monts Apuseni ; cuivre et fer dans les Carpathes Occidentales). L'exploitation du sel remonte également à la période romaine et constitua, à partir du XIVe siècle, la principale ressource du sous-sol de Transylvanie.

Employés comme matériaux de construction, le granit, le basalte et le marbre proviennent des Carpathes Occidentales. Le pétrole et le gaz naturel, exploités dès 1857, avaient fait de la Roumanie un pays riche dans l'entre-deux-guerres.

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